サスペンスドラマのような『STAP細胞』騒動

2014041901■二律背反する笹井氏の謝罪会見

 小保方氏の会見から1週間後、キーマンとされる理化学研究所の笹井芳樹氏が記者会見を開いた。3時間にも及んだ笹井氏の会見を二言に要約すれば次のようになるだろうか。

 「STAP論文は撤回が適切
 「STAP現象は合理性の高い仮説として検証する必要がある

 一見(一聴)、当たり障りのない真っ当な謝罪っぽいのだが、「STAP論文は撤回が最も適切」と言っておきながら、「STAP現象は最も有力な仮説なので検証する必要がある」と言うのでは、どっち付かずの玉虫色会見だったと揶揄されても仕方がないような気がする。

 上記の2つの認識を持った人物であれば、普通なら上司として以下のように言うのが妥当ではないかと思う。

 「STAP論文の撤回はやむを得ないが、STAP現象は合理性の高い仮説なので、小保方氏に検証するチャンスを与えてやってください。」

 あるいは、

 「論文の発表過程は不適切だったが、そのことがSTAP現象を否定することにはならないので、小保方氏による今後の研究結果をお待ちください。」

 こういう風に言えば納得できたかもしれないが、今後の検証過程に小保方氏の名前が出てこないのでは筋が通らず素直に納得するわけにはいかない。小保方氏以外の人間がSTAP現象の再現ができるという保証はどこにもない(実際に誰もが「できなかった」と言っている)わけだから、当の本人を無視した検証作業で、真偽が判明するとは思えない。
 これでは、始めから「STAP細胞は無い」という前提での検証作業にしかならないのではないか?と疑いたくもなる。

 もし、笹井氏が端から“STAP細胞は無い”と認識しているのであれば、今回の謝罪会見は、理化学研究所員としての言い訳として成立するかもしれないが、笹井氏本人がSTAP細胞の存在を明確には否定していないわけだから、明らかに不自然だと言わざるを得ない。
 
■一般常識を無視する非常識な「推定有罪論者達」

 「科学者なら科学的な証拠を出さなければ話にならない」という批判もよく耳にするが、実際にその通りであり、一番てっとり早い方法は、小保方氏本人に実際に検証してもらい、真偽のほどを直接確認すればいい。
 ところが、今回の会見でも「検証は必要」と言いながら、小保方氏の名前が出てこなかった。まさか、論文にミスが有ったから検証させるわけにはいかないということなのだろうか?

 テレビで批判している科学者や評論家などを見ていると、なにやら、STAP細胞の発見よりもSTAP細胞の論文の方が大事だと言わんばかりの人もいる。
 しかし、重要なことは小保方氏本人は論文の不備は認めながらも、STAP細胞の存在は否定していないということである。本人が「嘘は言っていない」と述べているにも拘わらず、まるで既成の事実であるかのように嘘つき呼ばわりすることは、「推定有罪論」に他ならない。

 本人が罪を認めていないのだから、「推定無罪」として扱うのが民主主義の基本原則であり、その科学以前の一般常識を無視している科学者があまりにも多く見受けられる。後にも述べるが、科学者が無視して許されるのは、「科学の常識」のみである。
 「推定有罪論」が「魔女狩り思想」に結び付くことは言うまでもないところだが、「無辜の民を罰してはならない」とする「推定無罪」の原則を無視したせっかちな人々が多いことには呆れてしまう。

■『STAP細胞』は『パンドラの箱』?

 今回の一連の出来事を観察していると、まるでよくできたサスペンスドラマのようですらある。扱われている題材からして、WOWOWのテレビドラマ『パンドラ』シリーズを彷佛とさせるものがある。

 『パンドラ』シリーズは、「がんの特効薬」を発見した医者や、「奇跡の遺伝子組替食料」を発明した科学者など、一瞬にして世界を塗り変える大発見をしたことによって、主人公に齎される様々な禍いを描いたドラマであり、その画期的な発明品をギリシャ神話の『パンドラの箱』になぞらえて製作された井上由美子原作の傑作ミステリードラマだ。
 今回の一連の騒動を見ていて、ドラマ『パンドラ(STAP細胞編)』でも観ているかのような気分になったのは、きっと私だけではないと思う。

 フィクションドラマ的な視点で今回の『STAP細胞』騒動を眺めてみると、全く違ったストーリーが浮かび上がってきそうで面白い。案外、「現実はテレビドラマより奇なり」というような感じかもしれない。

 こう書くと、「テレビドラマと一緒にするのは非科学的だ!」と言うような人がいるかもしれないが、時にはそういった融通性も併せ持たないと、物事の真相というものを遠避けることもある。
 科学者でもない私が言うのも変な話だが、古今東西、科学の進歩というものは常識(一般常識のことではない)との闘いだったわけで、既存の常識に囚われた科学者ほど滑稽なものはない。

 常識の蚊帳の外に目を向けることができない科学者は、もはや科学者であって科学者ではない。理化学的な知識を有していることだけが科学者の必要条件ではないはずだ。未知なるものを素直に探求する姿勢を持っていることこそが最も重要な科学者としての資質だろう。
 STAP細胞の真偽に関係なく、そんな当たり前のこと(=科学の本質)にも気が付かず、一般常識のみを都合よく無視する似非科学者の存在にも目を向けるべきかもしれない。

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四面楚歌に陥った小保方晴子氏を擁護する

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■謝罪会見の中で見え隠れした「真実」

 今週(4月10日)、小保方晴子氏が会見を開いたことでマスコミはこぞって、その会見の模様を生放送した。当然、日本中の視線が小保方氏に注がれ大騒ぎになったが、未だ興奮覚めやらぬという感じで、今後も当分の間(STAP細胞の真偽が判明するまでの間)はこの話題が尽きることはなさそうだ。

 多くの人がそうであるように、私も科学については門外漢なので、この問題についてはこれまで全く触れずにいたが、科学を抜きにした感想の方を少しだけ書いておこうと思う。
 小保方氏の会見日当日は仕事中だったので、残念ながらリアルタイムで観ることはできなかったが、帰宅後、いくつかのテレビ番組で会見の様子を観てみた。

 まずは、冒頭から小保方氏の謝罪の挨拶に始まり、自らに不備があったことは正直に認めており、特に悪びれる様子もなく、なにやら謝罪会見を思わせるような滑り出しだった。
 この会見を観る限りでは、小保方氏の研究成果の発表過程が未熟で至らなかった部分があったことは自らも認めている通りなのだろうと思う。しかし、当のSTAP細胞のことに話が及ぶと「真実」であることは譲らない姿勢を見せていた。研究の手段自体に問題が有ったことは認めつつも、研究の成果が有ったことだけは否定できないという意思は伝わってきた。
 
■ホリエモンとオーバーラップする小保方氏

 先にも書いたように、私は科学については門外漢なので、「今回の研究過程や発表の仕方に問題があった」と言われても、それがなぜ問題であるのか分からないし、仮に問題があったとしても、手順や通例などは別にどうでもいい。我々、一般人にとって重大な問題は、「STAP細胞が本物であるか偽物であるか」だけであり、それ以外のことに興味を持ってもあまり意味がない。
 勝間和代氏の著書『専門家はウソをつく』ではないが、専門家だからといって必ず正しいことを言っているとは限らないので、なるべく先入観を持たずに冷静に判断したいものだ。

 小保方氏の会見を巡っては、専門家を中心に様々な意見(主に批判)が百花繚乱状態になっており、ここでもまた「擁護派」と「批判派」が分かれているようだが、現状では圧倒的に「批判派」が多いようだ。
 確かに彼女の研究の発表過程は素人目にも杜撰さが目立ち、「批判の誹りは免れない」というのは、その通りだろうと思う。しかしながら、会見を観た正直な感想を述べさせていただくと、私には、小保方氏が嘘をついているようには見えなかった。少なくとも「悪気はない」ように見えた。
 普通、嘘をついている人は目を見れば、それとなく(嘘だと)分かるものだが、彼女の目を見ている限り、嘘はついていないように見えた。

 かつて、ライブドア事件でホリエモンが逮捕された時にも私は同じような感覚を抱いたことがある。当時、事件についてホリエモンがインタビューに応えている様子がテレビで放送されたが、その時の彼の目を見て直感的に感じたことは「彼は嘘はついていない」だった。
 当時のホリエモンを取り巻く状況も完全に四面楚歌状態だったと記憶しているが、今回の小保方氏の場合は、ある意味で、あの時以上の四面楚歌状態だとも言える。

■「200回」という言葉の意味するところ

 彼女が嘘をついていないと思われるのは、見た目だけでなく、他にもある。
 冷静になって考えてみると、『STAP細胞発見』という世界を揺るがすような大事件をデッチ上げてまで発表するなどということが有り得るだろうか?という疑問だ。
 会見を観た限り、そんな大それたことができる人物には見えないし、嘘であれば、いずれはバレるわけで、そんな危険を冒してまで有名になりたいと思うような人がいるだろうか?
 もちろん、そんな人も中にはいるかもしれないが、科学者としての将来を嘱望されていた小保方氏がそんなことをして一体何の得になるのか? 嘘がバレて、世界中を敵に回し「世紀のペテン師!」と蔑まれることが分からないほど、彼女は能天気だったのだろうか?

 嘘でないなら、誤解だったということも有り得るが、彼女は会見で「実験では200回成功した」と述べていた。嘘をつくことが目的であれば、「200回」などという誰が聞いても眉をひそめるような言葉が出てくるものだろうか? 「2回」や「3回」なら嘘っぽいが、「200回」となると、逆に嘘を言っているようには思えない。
 それが科学的に不可能な数字であるなら、なおさら嘘とは思えない。科学者である小保方氏がそんなことに気付かないこと自体が、あまりにも不自然だからだ。

 昔から「天才○○は紙一重」と言われるように、もし彼女が前者だった場合、その純真無垢さゆえに誤解されるようなことでも平気で口にしたということも考えられる。天才的な発明家には誤解されやすい(天真爛漫な)人が多いことは誰もが知っている通りだ。
 逆に後者であった場合、ここで述べていることは全て無駄になるが、これまでの報道でも小保方氏に虚言癖や妄想癖があるとは聞いたことがないので、さすがにそれはないだろう。

 いずれにしても、『STAP幹細胞』とは人類にとって、まだ見ぬ夢の細胞であり、もし真実であった場合、小保方氏は「金の卵」、あるいは(言葉は悪いが)「金の卵を産むニワトリ」でもある。その可能性がゼロになったわけではない状況で、嘘つき呼ばわりするのは時期尚早だろうと思う。
 来週、小保方氏の指導役とされる理化学研究所の笹井氏も会見を行うそうだが、ここに至って彼も「STAPは本物」と述べているらしく、なにやら意味ありげだ。

 個人的には小保方氏が、窮屈な建前に縛られた人々の前で、真なる金の卵を産んで、アッと驚かせてくれる日が来ることを信じたい。

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