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豚インフルエンザとパンデミックパニック

2009051001 このところ、テレビや新聞では豚インフルエンザの話題でもちきりとなっているが、ついに大阪の寝屋川市の高校生ら3人が感染したということで、またまた大騒ぎ(ほとんどパニック状態)になっている。これまでも感染した疑いがあるというだけで散々騒いだ挙げ句、結局、陰性だったという人が何人もいたが、はたして感染前にあのような過剰な報道をする必要があったのだろうか?
 世界的にも少し過剰報道だったという反省も見られるようだが、日本だけは例外のようだ。まるで致死率数十%の新ペスト菌患者でも入国したような騒ぎぶりだが、実際のところは通常のインフルエンザと変わらない(むしろ症状的には軽い)らしく、諸外国でも感染して死亡に至っているケースは稀で、老人や幼児、または病気で体力(抵抗力)のない人に死亡リスクがある程度だということが判っている。
 
 「老人や幼児に死亡リスクがあるなら危険ではないか!」と批判される人がいるかもしれないが、それなら通常のインフルエンザと同様だということを考える必要がある。死亡リスクのないインフルエンザなどは存在しないということも併せて考える必要がある。通常のインフルエンザでも世界中で毎年、数万人の人が亡くなっているという現状を考慮すれば、新型の豚インフルエンザが流行すれば、当然、数万人の死者が出ることは避けられないと考えるべきだろう。(別に死亡者が出ることを肯定しているわけではありません、念のため)
 問題は、感染が世界中に拡がった場合、死亡者が数万人で済むかどうかということだったわけだが、先にも述べた通り、今回の豚インフルエンザは通常のインフルエンザよりも症状は軽いということが判明している。そして、タミフルなどが効かないというわけでもない。つまり、極論すれば、通常のインフルエンザが流行っているという程度のニュースなのである。決して軽いニュースではないのだが、通常のパンデミックの範囲内の出来事であり、かつてのスペインかぜペストコレラのような危機的なものでは有り得ないことは既に判明しているのである。
 
 インフルエンザが流行すると決まったようにマスクが爆発的に売れるそうだが、今回も例に漏れず、風邪用のマスクが飛ぶように売れているらしい。マスク関連株式銘柄(シキボウなど)は暴騰しているようだ。
 しかし、実際のところは、マスクではインフルエンザウイルスを完全に防ぐことはできない。マスクと肌の隙間からウイルスが侵入するだろうことは誰にでも想像できると思うが、実はマスク自体にもウイルスを遮断することはできない。インフルエンザウイルスを本当に遮断するためには、密閉型の防毒マスク(ガスマスク)でも付けるしかない。このことは以前にも当ブログで紹介した本『インフルエンザワクチンは打たないで』にも書かれているので間違いない。(該当記事→BOOK『インフルエンザワクチンは打たないで』)
 要するに、現在、マスク姿の人をよく見かけるが、残念ながら、それらは気休めにしか過ぎないということだ。もっとも、気休めであっても信じることによって(インフルエンザワクチンと同様?)プラシーボ効果はあるかもしれないが…。
 
 しかし、このままパニックを助長するマスコミの過剰報道が続けば、ウイルスを国内に持ち込んだ学生達は国賊(またはテロリスト)扱いになってしまうかもしれない。あるいは、高価な業務用のガスマスクが飛ぶように売れ、街行く人々がハロウィンの如く、様々なガスマスクを顔面に装着している姿を見ることになるかもしれない。
 まるで笑い話のようだが、実際に笑い話にしかならないようなことが平然と行えてしまうのがこの国の哀しき特徴でもあるので、心配の種もブログのネタも尽きない。

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